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바이러스/증상

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Q. 코로나-19의 잠복기는 며칠인가?

검증대상

잠복기의 정확한 정의. 잠복기 감염과 무증상 감염의 차이.

코로나-19의 잠복기는 몇일로 볼 수 있는가.


 

검증내용

먼저, 잠복기와 무증상의 정확한 정의를 살펴보자:

감염병의 단계를 시기별로 나누면 아래와 같다[1].

잠복기

-비말 등을 통해 병원체(바이러스)가 몸속으로 침입해 전구증상(본인이 크게 인지하지 못하는 가벼운 증상)이 나타나는 단계. Ex) 전구증상 = 피로감, 통증, 미열

-통상적으로 감염 후 2~14일

유증상기

-본격적으로 증상이 나타나는 단계. Ex) 증상 = 인후통, 발열, 근육통, 호흡곤란, 콧물 등

-강한 전파력

-증상이 가벼울때 (급성기에 감소기 포함) 평균 1주일 / 중증 폐렴일때 평균 2주일

회복기

-증상이 사라지고 퇴원 가능한 시기

(* 잠복기간은 동일 질환에서도 침입한 병원체의 양, 독력 및 침입당한 사람의 감수성 등에 따라서도 영향을 받는다. 잠복기간에는 일반적으로 병적 징후를 나타내지 않는다[2])

무증상의 경우, “전문가들은…‘증상이 없는 것’이 아니라 ‘증상이 나타나기까지 시간이 오래 걸리는 것’으로 본다”. 가천대 감염내과 엄중식 교수는 대표인 사례로 감염된 어린이나 노약자들이 미열 혹은 열이 아예 없던 경우를 설명했다[3].

다음으로, 잠복기 감염과 무증상 감염의 정의를 살펴보자[3]:

잠복기 감염 = 잠복기 기간 내에 일어나는 감염. 환자의 신체 내부에 바이러스가 충분히 증식되지 않음.

   [잠복기가 지나지 않았는데 증상 없이 바이러스 전파할 경우 잠복기 감염 발생] 

무증상 감염 = 증상이 나타내지 않는 상태에서 일어나는 감염. 환자의 신체 내부에 바이러스가 증식되었지만 뚜렷한 증상이 나타나지 않음.

   [잠복기가 지났지만 증상이 눈에 띄지 않을 만큼 미미한(고열이나 기침이 없는) 환자가 타인에게 바이러스 전염시킬 경우 무증상 감염 발생]

“증상 발생 전에 감염된다는 이야기가 나오면서 언론에서 ‘잠복기 감염’과 ‘무증상 감염’등의 용어를 섞어서 사용하고 있다... 오해하기 쉽지만 서로 다는 개념이다”[4]. 잠복기 감염과 무증상 감염 둘다 “증상이 잘 나타나지 않는다는 점에서 비슷”[3]하지만, 차이점은:

  1. 잠복기 감염은 “(잠복기를 최대 14일로 보기 때문에)범위가 훨씬 더 좁다”[3].

  2. 통상적으로 잠복기 감염은 바이러스가 충분히 증식되지 않아 드물다 (“홍역, 수두, 독감등 일부 질병만 이례적으로 잠복기에 바이러스 전파한다”)[4].

  3. 고려대 감염내과 김우주 교수에 따르면 “잠복기 끝자락에 나타나는 전구증상...이때는 잠복기에도 전염력이 있을 수 있다”고 한다[1]. 

  4. 무증상 감염의 경우 잠복기를 지나 체내 바이러스가 증식되어 면역 시스템과 싸운 결과 증상히 천천히 혹은 경미한 경우이며, 본인은 병에 걸린지도 모르지만 타인에게 바이러스를 전파할 가능성이 있다[4].

추가적으로, 김우주 교수는 “무증상 감염자는 자연 치유될 가능성이 높지만, 무증상의 원인을 알 수 없다”면서 “잠복기 감염과 무증상 감염에 대한 과학적 근거가 모두 부족한 상황”이라고 말했으며, 이는 WHO의 발언과 같다 [4].
 

마지막으로, 코로나-19의 잠복기는 몇일인가:

왼쪽의 그래프 A (“감염 후 증상이 나타는데 걸리는 시간”)는 중국 질병예방통제센터(CCDC)가 감염자 10명을 분석 후 1월 29일 NEJM에 발표한 내용이다. 평균 잠복기는 5.2일(92% 신뢰구간, 4.1~7.0일)이며, 상위 5%에 해당하는 95% 백분위수의 잠복기는 12.5일(92% 신뢰구간, 9.2~18일)임을 발견했다. 단, CCDC는 “COVID-19의 잠복기는 환자에 따라 차이를 보이며, 이 추정치가 정확하지 않을 수 있어 평균 14일간 의학적으로 관찰해야 한다고 당부했다”[5].

검증결과

잠복기 감염과 무증상 감염은 다르다.

코로나-19의 경우 무증상 감염은 확인되었으며[1], 전문가들은 잠복기 끝자락에는 전염력이 있을 수 있다고 추측한다.

코로나-19의 잠복기는 평균 5.2일이다[5].

참고문헌

  1. 문세영. “잠복기 감염 vs 무증상 감염, 어떻게 다를까?” 코메디닷컴, 11 Feb. 2020, kormedi.com/1311107/잠복기-감염-vs-무증상-감염-어떻게-다를까/.

  2. “잠복기.” 두산백과, terms.naver.com/entry.nhn?docId=1138119&cid=40942&categoryId=32749.

  3. 동아사이언스 . “신종 코로나 '무증상 감염' '잠복기 감염' 어떻게 다를까.” 동아사이언스, 4 Feb. 2020, dongascience.donga.com/news.php?idx=34039.

  4. 김근희.  “'신종코로나', 무증상 감염 차이는?” 머니투데이, 31 Jan. 2020, news.mt.co.kr/mtview.php?no=2020013115004721056.

  5. Li, Qun, et al. “Early Transmission Dynamics in Wuhan, China, of Novel Coronavirus–Infected Pneumonia.” New England Journal of Medicine, 29 Jan. 2020, doi:10.1056/nejmoa2001316. [SCIE 등재/ IF(2018)=70.670]

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